TV-Visie interview : Udo Mechels X Factor (Afl. 7)

vrijdag 18 november 2005

Elke X Factor-kandidaat droomt van een leven als artiest. Udo Mechels uit Nossegem blonk de voorbije weken tijdens deze wedstrijd vaak genoeg uit door nadrukkelijk zijn eigen persoonlijkheid in zijn nummers te leggen. 'Imagebuilding is helemaal niets voor mij', weerklonk het tijdens de live-show. Toch wordt de impact van deze wedstrijd op de kandidaten steeds groter en groter. De lat wordt immers steeds hoger en hoger gelegd. En dat merkt een neutrale waarnemer aan de emotionele geladenheid na de live-shows. Op de persbrunch vroeg onze redacteur Bart zich af hoe het met het gevoel van een toekomstige zanger zonder meer was gesteld.


ONG>Udo, het lijkt wel alsof de Will Tura-klassieker 'Het kan niet zijn' van toepassing is op de groep van Kris Wauters. Je blijft daar als kandidaat nog helemaal alleen over.
'Ik had het zelf helemaal niet verwacht. Ik ben er ook sterk van overtuigd dat niemand van de groep dit had zien aankomen. Helena verdient het gewoon niet om nu al haar koffers te moeten pakken.'

Tijdens deze uitzending kreeg je ook voor de allereerste keer negatieve commentaar te verwerken. Udo in X FActor op VTM
'Het ging vooral over de nummerkeuze. Maar de jurycommentaren kan ik via allerlei invalshoeken bekijken. Wanneer ik een nummer breng dat in de lijn der verwachtingen ligt, krijg ik misschien te horen dat het opnieuw dat genre is. Helena, The Cappaert Sisters en ikzelf waren de enige kandidaten, die tijdens deze uitzending iets anders deden. Dat mag ook wel eens in een wedstrijd zoals X Factor. Maar dit houdt een welbepaald risico in. Wanneer je een zijpad bewandelt, bestaat de kans dat er wel eens kritiek op jouw nek terecht kan komen. Ik had deze kritiek ergens wel verwacht en ik kan er ook mee leven.'

Leer je hier iets uit?
'Hoe langer ik in het verhaal van X Factor zit, hoe meer ik de indruk krijg dat ik in een welbepaald hokje word geduwd. De mensen thuis kleven nogal graag het etiket van rocker op mij. Ik ben geen echte rocker, maar ik zing het wel graag. Maar dit niet alleen! Ik ben niet verlegen om verschillende genres uit te proberen. 'Listen to the music' kende ik nog maar ??n week. Ik heb er echter nooit aan getwijfeld om dit nummer te zingen. En voor mezelf vind ik nog steeds dat ik het er goed heb vanaf gebracht.'

Je wou de vrolijkere kant van Udo laten zien. Is het niet erg dat je daarvoor wordt afgestraft?
'Ik zit hier nu niet met het gevoel dat ik voor deze kant van mijn persoonlijkheid werd afgestraft. Men heeft me gewoon willen duidelijk maken dat het niet de richting die ik eventueel na X Factor verder kan bewandelen. Maar dat wist ik zelf ook wel. Maar ik blijf er nog bij dat X Factor een wedstrijd is waar je eens iets anders mag proberen. Je moet niet alleen tonen wat je kan, maar ook wat je wel eens wilt doen. En tussen deze twee invalshoeken is er een duidelijk verschil.'

Ik heb de laatste twee weken bij X Factor een steeds zenuwachtigere en emotionelere Udo gezien.
'Er komen steeds meer en meer emoties bij kijken. De kandidatengroep dunt zichtbaar uit. We zien dat ook wanneer we ?s avonds met de groep finalisten moeten samenkomen. Dan schrik je wel wanneer we allemaal op 2 zetels passen. In mijn geval is het dan nog dubbel zo erg. Iedereen van mijn groep is al weg gevallen. Tijdens de wekelijkse X Factor-voorbereidingen zal het een pak eenzamer zijn. Maar het leven stopt niet bij X Factor. Er bestaat niet de minste twijfel over dat ik mijn collega-groepsgenoten later nog tegen het lijf zal lopen.'

Is dit een hard spel, Udo?
(knikt instemmend ja). 'Ik was altijd iemand, die bepaalde dingen heel hard kon relativeren. En na de dood van mijn mama is dit gevoel alleen nog maar versterkt. Ik had echter nooit verwacht dat een wedstrijd zoals X Factor zulke emoties bij mij kon losmaken. Het is heel vreemd om te ervaren hoe een wedstrijd zoals deze je leven kan domineren. Een paar weken geleden ben ik vlak na de uitzending ontzettend hard van mezelf geschrokken. Toen Helena, Robin en ik te horen kregen dat we samen geslaagd waren, sloeg ik een ware vreugdekreet. Normaal doe ik zoiets niet (lacht). Zondag had ik me voorgenomen om niet huilen bij het afscheid van Helena. Maar wanneer je elkaar eens goed vastpakt en ??n van beiden begint te huilen, volgen de andere tranen enorm snel.'

De woorden van Raymond Van Het Groenewoud 'Een zanger zonder meer' spreken boekdelen. Neem nu: 'Maar mijn carri?re roept wel eens. Ik ben artiest, gerespecteerd.' Roept de drang steeds harder om voltijds artiest te worden of wil je jezelf hier vooral amuseren?
'Het amusement speelt nog altijd de belangrijkste rol. Maar het besef is er steeds meer dat hoe verder we in dit verhaal gaan, hoe minder ik me ga amuseren. Ik voel wel dat de druk op mijn schouders groter en groter wordt. Zeker nu mijn drie maatjes uit het spel zijn vertrokken, gaat het plezier beduidend minder zijn. Of ik later een voltijds artiest word .. Tja, dat zullen we wel zien. De belangrijkste drijfveer in mijn leven blijft nog altijd gelukkig zijn.'

Je moet niet van liedjestekst veranderen, Udo. 'Gelukkig zijn' is een andere Van Het Groenewoud-klassieker.
'Blijkbaar heeft Raymond toch wel heel mooie teksten gemaakt (lacht). Maar toch bevat dit nummer heel veel waarheid. Ik zing heel graag. Maar het geluk van iemand staat niet of valt niet met zingen. Als ik van zingen mijn beroep kan maken en ik kan er van leven, wil ik dat gerust overwegen. Maar dat is nog verre toekomstmuziek. De tijd zal alles wel uitwijzen.'

Heb jij dan zo veel schrik voor hetgeen komen gaat? Schrik voor het onbekende...
'Die schrik is toch al een paar weken aanwezig. Zondag was ik de enige van de zes kandidaten, die relatief hard wordt afgerekend op zijn nummerkeuze. Bijna iedereen kreeg goede commentaren te horen, buiten ik... Ik had me voorbereid dat ik een herkansingsronde moest zingen. Maar blijkbaar hebben de mensen thuis daar anders over gedacht. Misschien hebben ze wel extra veel op mij gestemd, omdat ze de jurycommentaren onterecht vonden. Zulke zaken zorgen er voor dat heel deze wedstrijd enorm onvoorspelbaar is.'

Is die onvoorspelbaarheid het zwaarste?
'Dat is vooral moeilijk wanneer de namen worden afgeroepen. De zenuwen, die er dan door je lijf gieren, vreten echt aan je lichaam.'

Het woord 'respect' is in deze paragraaf ook gevallen. Hoe belangrijk is dat begrip voor het leven van een minzame X Factor-kandidaat?
'Het feit dat de mensen thuis mij nog niet bij de herkansers hebben gezet, doet deugd. Maar los daarvan voel ik dat ik word gerespecteerd door de productie, door de medekandidaten en door de drie juryleden. En dat raakt mij zeer diep. Neem nu de commentaren van Jean & Liliane tijdens de show. Zij hebben eerlijk tegen mij gezegd dat ze mijn prestatie minder vonden. Maar ze hebben geen afbreuk gemaakt van mijn zangcapaciteiten. Al bij al vonden ze het nog een verdienstelijke poging. Op zulke momenten voel je echt dat het respect latent aanwezig is. Wanneer ik niet zou gerespecteerd worden, zou ik misschien wel uit eigen wil uit deze wedstrijd stappen. Want wederzijds respect is de basis van alles.'

'Hoe meer je geeft, hoe meer men vraagt', een motto van een ware zanger zonder meer . Is dit ook de samenvatting van het leven van een X Factor-kandidaat?
'Na de eerste uitzending zijn er een heleboel mensen mij komen zeggen dat ik met het nummer ?Kiss? de lat vrij hoog had gelegd. Niet alleen voor mezelf, maar voor elke kandidaat. En niet alleen ik, maar ook mijn medekandidaten hebben de voorbije weken bevestigd dat de lat in X Factor steeds hoger ligt. Hier worden serieuze grenzen verlegd. En dat verwachten de mensen ook. In die zin geef je ze iets en vraagt het publiek ook meer en meer. Er wordt vaak vergeten dat wij geen professionals zijn. Elke week moeten wij echter met een serieuze stress omgaan om live voor een publiek en camera?s te zingen. Je mag de moeilijkheidsgraad hiervan niet onderschatten. Mensen zijn blijkbaar heel snel gewoon dat alles bij ons van een leien dakje moet lopen. Niets is minder waar. Ik kan niet voor iedereen goed doen. Er gaat altijd wel kritiek uit ??n of andere hoek opduiken. Iedere mens heeft een andere smaak. Wat ook begrijpelijk is!'

Een van de pakkende slotparagrafen uit deze liedjestekst is: 'Voor ik verga tot stof en as, wil ik weten hoe de wereld was'. Was X Factor een avontuur dat je moest doen?
'Wanneer ik nu niet had deelgenomen en ik zat thuis te kijken, zou ik gevloekt hebben. Ik wou hieraan deelnemen omdat ik mezelf beter wou leren kennen op muzikaal vlak. Bij de start had ik zelfs niet de ambitie om de live-shows te halen. Maar professionals als Vincent en Kris zeggen week na week dat ik enorm veel genres in mijn mogelijkheden liggen. En mijn honger is zeker niet over om bepaalde muzikale aspecten van mezelf beter te leren ontdekken. Ik kan veel meer dan alleen maar het vakje waarin me mij wilt plaatsen.'

Wat heb jij tegen vakjesmentaliteit?
'Ik heb daar angst voor. Om de allerbeste kant van Udo te zien, moet je me een rode loper geven om te doen wat ik graag doe. X Factor is voor mij niet de stempel, die ik jaren op mijn rug moet meedragen. In mijn ogen omschrijf ik X Factor als een springplank, waarbij ik met ??n sprong in mooi water kan terecht komen. En wanneer het water rondom mij zuiver is, moet ik gewoon maar enorm ver trachten te zwemmen.'

DOSSIER: X Factor

volledig dossier

TVvisie Extra

Ontvang onze dagelijkse nieuwsbrief in je mailbox.

Meest recente

Loading

Multimedia SPOTLIGHT

Kijktip van de dag

logo CAZ logo

Een voormalig rugbycoach schrijft een zelfhulpboek, dat op internet steeds meer bekendheid vergaart. De auteur weigert echter om uit zijn schuilplaats te komen en zich bekend te maken. Het inspireert een groep mensen waaronder een journalist, een voormalige gedetineerde, een acteur en een undercoveragent om na te denken over hun keuzes en beslissingen.

'Reach Me', film uit 2014 met oa. Sylvester Stallone, om 22.20 uur op CAZ.

Dossiers