TV-Visie interview: Udo Mechels uit X Factor

zondag 4 december 2005

De apotheose van X Factor komt in zicht. Op 11 december weten we in een rechtstreeks finale-duel, wie het felbegeerde platencontract van Sony BMG in de wacht sleept. Insiders noemen Udo Mechels de absolute topfavoriet om te winnen. Maar zelf wil hij daar echter niet van horen. Elke week blinkt hij tijdens de persbabbels uit door zijn nuchtere en bescheiden visie over heel dit mediacircus.

'


Ik vind het jammer dat Paco moest vertrekken. Ik heb mezelf moeten dwingen om bepaalde emoties op zij te schuiven. Het zijn juist die emoties, die een deelnemer zo vermoeid maken. Het leven stopt niet bij deze zangwedstrijd. Het gaat nadien gewoon verder. Voor enkele van ons hangt er iets aan vast waarvan we al jaren dromen.' Wij hadden met Udo een uitgebreide babbel tijdens de wekelijkse persbrunch.

Een bronzen plak bij X Factor is binnen. 
'Allereerst vind ik het enorm jammer dat Paco moest vertrekken. Ik denk echter dat zowel Ivann, The Cappaert Sisters als ikzelf enorm tevreden zijn over ons persoonlijk
resultaat. Het besef is er wel dat het even goed iemand van ons kon zijn, die moest vertrekken.'
 
Hoe zwaar weegt dit emotioneel door?
'Het valt niet te onderschatten. Zeker wanneer je X Factor zoals ik moet combineren met een halftijdse job. Ik probeer sinds de voorbije week de felle emoties een beetje opzij te schuiven. Onlangs had ik hierover nog een uitgebreid gesprek met Ivann. We waren het er beiden over eens dat het vooral emoties zijn, die X Factor vrij zwaar maken. Het doet me wel iets dat Paco moest vertrekken. Maar ik ben anderzijds ook een vrij nuchter mens. Er hangt misschien na X Factor voor enkelen van ons de realisatie van iets aan vast, waar we allemaal al enorm lang naar streven. Wat ik echter niet mag vergeten, is dat het leven veel meer is dan alleen maar een zangwedstrijd. Het verlies van n van je ouders weegt nog dubbel zo zwaar door. Na het overlijden van mijn mama heb ik pas echt geleerd dat ik emoties een welbepaalde plek in mijn leven moet geven. Ik heb sindsdien bepaalde zaken veel meer leren relativeren.'

Je zong met 'As' en 'Crazy' twee gewaagde liedjes.
'Misschien wel. Ik vind niet dat je aan dit programma moet deelnemen zonder risico's te nemen. Voor wij waren dat zeker twee risicovolle nummers. Alle songs tot nu toe waren echter risicovol. Van de elf liedjes waren er misschien twee tot drie, die ik ooit eens had gezongen. De anderen moest ik allemaal op een week tijd instuderen. Het is niet te onderschatten om dit op twee vrije avonden te leren. Wanneer ik twee nummers kies, die heel dicht tegen elkaar liggen, gaat men mij veel sneller in n welbepaalde richting duwen. Nu wou ik het brede facet van mezelf een keertje laten zien. Naast de rocksound breng ik ook graag eens een happy nummer.'
 
In de wandelgangen hoorde ik al de vergelijking met Tom Olaerts. Waarin ligt het verschil tussen jullie beiden?
'Is die vergelijking echt gemaakt? Wanneer je echt een vergelijking wilt tussen Tom en mij, denk ik dat we eens moeten gaan samen zitten met Tom om de verschillen te bekijken. Tom is een heel goede muzikant, die een enorm groot muzikaal gevoel heeft. Ik denk dat we beiden ook enorm perfectionistisch zijn op zangtechnisch vlak. Het verschilpunt is misschien dat Tom veel meer houdt van alternatievere en experimentele muziek dan ik. We hebben beiden echter een open vizier als het over muziek gaat.'

Liliane St-Pierre omschreef Udo als een man met een emotionele kant en als iemand met een ruig kantje?
'Er is maar n Udo. Ik ben er zeker van dat, als ik drie liedjes had gezongen, er drie Udo-kantjes opdoken. Wanneer je mijn performance analyseert, kan je altijd wel een verschil vinden in de manier waarop ik een nummer interpreteer.'

Elke week maakt een heel trouwe Udo-aanhang zijn opwachting in de opnamestudio's. Daarnaast zie ik op de Udo-website ook dat je de dialoog met je fans niet mijdt. Hoe belangrijk is dat voor jou?
'Ik noem dat n van de belangrijkste zaken, die er zijn. Zo hecht ik bijvoorbeeld zelf heel veel belang aan songkeuze. Wanneer ik met mijn coaches de nummerkeuze overweeg, zitten er vaak liedjes bij van fans. Kortom: mensen, die ergens wel sympathie hebben voor mijn manier van zingen. Ik vind het belangrijk om hun adviezen mee te nemen in mijn groeiproces als zanger. Het nummer 'The Scientist' van Coldplay werd verschillende keren aangebracht door fans.'
 
Udo luistert naar zijn fans
'Ik geloof nog altijd in de kracht van de eerste indruk. Veel fans kennen mij alleen van televisie. Zij kennen de echte Udo niet. Er is in de communicatiewereld een gezegde dat je slechts 30 seconden hebt om een eerste indruk te maken. Ik geloof hier heel sterk in.'

Welke indrukken heb je zelf de voorbije weken moeten ondergaan?
'Dat kan je onmogelijk beschrijven. Clint Eastwood zei ooit: 'Opinions are like assholes. Everybody has got one'. Je kan niet verzinnen wat ik allemaal te horen krijg. Gaande van de kleur van mijn vest tot het feit dat mijn kuif al dan niet scheef zit.'

Komen al deze reacties niet vreemd over voor een man die in de uitzending zijn hekel laat blijken voor het begrip 'imagebuilding'?
'Een hekel is een groot woord. Ik vind imagebuilding niet het allerbelangrijkste. En van de taken van hulpcoach Elvina is het schetsen van de juiste outfit. In het begin stond ze er op dat ik altijd mee ging om de kleren te kiezen. Na enkele weken hebben we echter ons evenwicht daarin gevonden. Elvina mag kiezen wat ze wil. Ik ben al een tevreden man vanaf het moment dat mijn outfit past en dat ik mij er een beetje vrij in kan bewegen.'

De voorbije weken heb je meermaas gezegd: 'Ik wil alleen maar gelukkig zijn'. Heb je er dan nooit moeite mee dat mensen een mening hebben over 'de zanger Udo'?
'Ik luister naar ieders mening. Maar ik kan onmogelijk met iedereen rekening houden. Tijdens X Factor krijg je zo veel verschillende ideen over je heen, dat het quasi onmogelijk wordt om bepaalde dingen nog vast te houden. Ik moet ook vooruit kunnen blijven gaan. Ik streef er naar om vooral plezier op het podium uit te stralen. Het kan elke week afgelopen zijn en ik zie wel wat de toekomst mij brengt.'

Overtreft het je stoutste verwachtingen?
'Bij de eerste X Factor-auditie had ik enorm veel last van hoestbuien. Het zingen vlotte in mijn ogen niet goed. Na medisch onderzoek bleek trouwens dat ik een vorm van astma had. Daarom was ik er trouwens van overtuigd dat ik er bij elke ronde kon uitliggen. Ik heb thuis meermaals gezegd dat ik er quasi van overtuigd was dat ik een volgende ronde niet zou overleven. Natuurlijk is het veel te mooi om allemaal te omschrijven.'
 
Is muziek het krachtigste wapen voor Udo om zich te uiten?
'Muziek draait rond het opwekken van een gevoel. Het mooiste voorbeeld is het nummer 'Creep' dat ik tijdens de volgende uitzending ga zingen. Dat liedje vertelt het verhaal van iemand die niet veel kracht meer heeft en op een totaal onverwacht moment iemand tegenkomt, die hem op een bepaald moment gelukkig maakt. Hij put daar zo veel vertrouwen en moed uit dat hij met een roze bril door het leven stapt. Het gevoel dat 'Creep' in zich heeft is het mooiste gevoel dat muziek kan overbrengen: mensen tot tranen toe bewegen.'

Kan muziek Udo tot tranen bewegen?
'Wees maar gerust. Ik kan janken wanneer het juiste liedje op het juiste moment wordt gespeeld. X Factor heeft bij alle kandidaten een sluis opengezet van emoties. Je leert jezelf ook beter kennen op muzikaal vlak. Ik ben een gevoelige jongen. Daarom heb ik ook geleerd dat het echt geen kwaad kan wanneer je je persoonlijke emoties aan de buitenwereld toont. Zeker als het over muziek gaat. Muziek moet eerlijk en integer blijven.'

DOSSIER: X Factor

volledig dossier

TVvisie Extra

Ontvang onze dagelijkse nieuwsbrief in je mailbox.

Meest recente

Loading

Multimedia SPOTLIGHT

Kijktip van de dag

Doorblader onze nieuwsberichten en kom alle nieuwtjes uit televisieland te weten!

Dossiers