'It's a Sin': straffe fictiereeks over dat andere virus

dinsdag 4 mei 2021
Foto: Canvas © VRT 2021

De vijfdelige reeks 'It's a Sin' volgt drie jonge homoseksuele mannen die in het begin van de jaren '80 van het platteland naar Londen verhuizen. Aanvankelijk kennen ze elkaar niet, maar later gaan ze samenwonen.

Terwijl ze volop van het leven genieten, worden ze geconfronteerd met een nieuw virus dat de ronde begint te doen.


Eerst is het een gerucht, later een dreiging en daarna een diepe angst die als een donkere schaduw boven hun bestaan hangt. Maar ondanks de terreur van hiv en aids blijven ze geloven in het leven en de liefde.

'It’s a Sin' werd geschreven door Russell T Davies ('Queer as Folk', 'Casanova', 'Doctor Who'), die zich baseerde op zijn eigen ervaringen. Muzikant Olly Alexander ('Years & Years') en de minder bekende acteurs Omari Douglas en Callum Scott Howells spelen de hoofdrollen, naast grote namen als Stephen Fry en Keeley Hawes ('Bodyguard', 'Spooks', 'Line of Duty').

De reeks deed eerder dit jaar in Groot-Brittannië heel wat stof opwaaien door de expliciete scènes, maar kreeg ook veel lof voor het sterke scenario, de bevlogen vertolkingen en de uitstekende evocatie van de tijdsgeest van de jaren ’80. Het is een dramareeks, maar ze is doorspekt met humor en schildert met veel verve het bruisende homomilieu in het Londen van die tijd. De soundtrack is helemaal up to date met klassiekers van Pet Shop Boys, Kate Bush, Kelly Marie, Blondie, Erasure en Culture Club.

De huidige coronapandemie maakt het voor een brede groep kijkers makkelijker om zich in te leven in de dreiging van het HIV-virus, de angst van de homogemeenschap in die tijd en de manier waarop zij met de situatie omgingen, van voorzichtigheid over ontkenning tot roekeloosheid.

'Fake nieuws, foute informatie en complottheorieën werden niet uitgevonden in 2020. Ze waren schering en inslag tijdens de aids-crisis in de jaren ’80.' - Russell T. Davies (bedenker en scenarist).


September 1981. Roscoe Babatunde (Omari Douglas) is een jongeman van Nigeriaanse afkomst die worstelt met zijn seksualiteit. Zijn vader wil hem terugsturen naar Nigeria, maar Roscoe loopt weg van huis en zoekt zijn toevlucht in Londen. Richie Tozer (Olly Alexander) heeft zijn streng religieuze ouders nog niet vertelt dat hij homo is. Ook hij trekt naar Londen om er samen met vriendin Jill Baxter (Lydia West) een acteercarrière uit te bouwen. Colin Morris-Jones (Callum Scott Howells) verhuist vanuit Wales naar Londen en begint een er stage als verkoper in een kledingwinkel. De drie jongemannen wonen samen in een flat en genieten van hun vrijheid en het leven. Maar dan wordt een collega en vriend van Colin ziek: een wat oudere man die al 30 jaar samenwoont met zijn Portugese vriend. Samen met zijn partner krijgt hij een mysterieuze aandoening. Is het kanker, tuberculose of een longaandoening? De dokters staan voor een raadsel, maar het gaat van kwaad naar erger en er is blijkbaar geen enkele remedie tegen de ziekte.

December 1983. Aids raast als een dodelijke storm door de stad. Ondanks voorlichtingscampagnes van aids-activisten weigert Richie zijn leven aan te passen. Hij leeft in een staat van ontkenning en verspreidt complottheorieën. Jill maakt zich grote zorgen…

Hulde aan de aids-slachtoffers
De meeste hoofdrolspelers in It’s a Sin zijn debutanten, al is Olly Alexander wel bekend van zijn synthpop-project Years & Years. Zij worden omringd door ervaren acteurs als Keeley Hawes (die de rol van Ritchies moeder Valerie speelt) en Stephen Fry in de rol van Arthur Garrison, een conservatief parlementslid die zijn homoseksualiteit niet onder ogen wil zien. Iets waar Fry zelf absoluut geen last van heeft als een van de boegbeelden van de Britse homogemeenschap. Hij vond het een erezaak om mee te spelen in de reeks en zo hulde te brengen aan vele vrienden die aan aids gestorven zijn.

Stephen Fry is uiteraard niet de enige homoseksuele acteur in de reeks. Dat was een bewuste keuze van schrijver en bedenker Russell T Davies: 'Ik wou met deze serie een veilige haven creëren waar homoseksuele acteurs helemaal zichzelf konden zijn.'

Davies baseerde zich voor de reeks op zijn eigen ervaringen in de jaren '80. En dat is voor het eerst, want hij geeft grif toe dat hij al die jaren heeft weggekeken van het aids-drama. Hij behoorde tot de 'silent majority' die het allemaal onderging, in stilte en in schaamte. Want het schuldgevoel was groot: 'Er zijn dingen die ik niet kan zeggen, mannen die ik niet durf vernoemen. Mannen van wie ik heb gehouden, met wie ik een relatie heb gehad, of gewoon seks. Ze zijn allemaal dood nu. Door aids. En ik kan hun namen niet noemen omdat hun familie destijds zei dat ze waren gestorven aan kanker of een longontsteking. En dat zeggen ze nu nog altijd, tientallen jaren later. Het stigma van aids was zo groot dat families het overlijden, de begrafenis en decennia van rouw beleefden zonder de waarheid onder ogen te zien.'

Actueel
In 1999 maakte Davies met 'Queer as Folk' de eerste homoreeks uit de Britse televisiegeschiedenis. Het was een flamboyante en uitbundige reeks over het homomilieu. Maar over aids werd in de serie met geen woord gerept. Dat wil Davies nu goedmaken met 'It’s a Sin'.

Het is er ook het juiste moment voor, want er zijn vele gelijkenissen met wat er vandaag gebeurt, aldus Davies: 'Ook toen al werd de waarheid vertroebeld door nonsens. Het virus was gemaakt door de Russen, door de Chinezen, door de Amerikanen. Het was ontsnapt uit een of ander sinister hi-techlaboratorium. Het was gezonden door God om de zondaars te straffen. Het kon zogezegd alleen homoseksuelen treffen. De hysterie ging rond als een vuurtje. Fake nieuws, foute informatie en complottheorieën werden niet uitgevonden in 2020. Ze waren schering en inslag tijdens de aids-crisis in de jaren ’80. Wie denkt dat internet de schuldige is van al die desinformatie, die kan ik verzekeren dat het probleem allang bestond voor ik zelfs maar een elektrische schrijfmachine had.'

Meesterwerk
Davies' eerste homoreeks 'Queer as Folk' werd destijds met gemengde gevoelens ontvangen. In de mainstream pers waren de reacties toen wat terughoudend of lichtjes gechoqueerd. In het homomilieu was er wel veel enthousiasme omdat er nu eindelijk een reeks over hen was gemaakt, maar toch ook kritiek omdat de aids-problematiek niet aan bod kwam.

'It's A Sin', vanaf woensdag 5 mei om 22.15 uur op Canvas.

It's a Sin op tv
Donderdag 5 augustus 2021 om 22u00  »
NPO 3
Maart 1988. Ritchie begint aan zijn eenzame reis naar huis. Maar dan steken de aidsprotesten de kop op en Jill wordt in gevaar gebracht. Roscoe zit op ramkoers met Margaret Thatcher.
Vrijdag 6 augustus 2021 om 22u15  »
NPO 3
1991. De flatgenoten staan aan de vooravond van de donkerste dagen van hun leven. Maar wanneer Valerie op oorlogspad trekt, is het aan Jill om Ritchie te helpen voor het te laat is.

TVvisie Extra

Ontvang onze dagelijkse nieuwsbrief in je mailbox.

Klik hier om je in te schrijven

Onze apps

Download onze app op de Google Play Store Download onze app in de App Store

Meest recente

Multimedia SPOTLIGHT

Kijktip van de dag

logo Play4 logo

Vance stuurt McGee, Torres en Bishop naar een internationale top om ervoor te zorgen dat de covidregels er nageleefd worden. Daar ontdekken ze een verband met de moordzaak van een ander NCIS-team.

'NCIS', om 20.30 uur op Play4.

Dossiers

NU en STRAKS op tv

volledige TVgids
  • 02:30
    Sporza: Tokyo 2020
    07:00
    Okiru
  • 00:00
    Canvaslus
    09:00
    Zomerbeelden
  • 22:00
    Geen uitzending
    06:00
    Tik Tak
  • 02:55
    Qmusic
    05:35
    Brandweerman Sam
  • 03:15
    Geen uitzending
    07:15
    Achter gesloten deuren
  • 01:10
    Verwacht op VTM 3
    11:05
    Sturm der Liebe
  • 01:20
    Zenderonderbreking
    11:50
    Blue Thunder
  • 20:10
    TV krant VTMKIDS
    05:45
    Thomas de Trein
  • 00:30
    Zenderonderbreking
    06:00
    Joe
  • 01:30
    Geen uitzending
    07:35
    Nuances
  • 02:10
    Geen uitzending
    07:20
    Criminal Minds
  • 03:45
    LOOP Play6
    06:00
    NRJ Get Up
  • 00:50
    Zenderonderbreking
    07:35
    Hello Goodbye NL
  • 04:10
    Pasta & Risotto
    04:25
    De Garde van Gert
  • 20:30
    Herhalingslus
    20:00
    Z-Nieuws
  • 00:00
    Je Kijkt Naar De Sterren
    06:00
    Nog even soezen
  • 03:54
    Het zelfbouwhuis
    04:16
    Wonen
  • 04:00
    De Koepelzaal
    17:00
    Institutionele Zaken - De Koepelzaal
  • 03:55
    Tennis
    09:35
    Man. City - Sheffield Utd
  • 03:20
    The Last Kingdom
    04:15
    The Trouble with Maggie Cole
  • 04:05
    Storage Hunters
    05:50
    Laugh Out Loud
  • 04:00
    NOS OS Tokio Live
    16:35
    De Geknipte Gast
  • 02:50
    Nieuwsuur
    05:55
    Nederland in beweging
  • 02:48
    TekstTV
    06:30
    Pingu